Yahoo, Google, Microsoft… Четверг, Фев 7 2008 

Я, конечно, не специалист. Но кто мне объяснит вот что в связи с грядущим слиянием Microhoo. Утверждают, что гугл не прочь бы подсобить яхушникам, прикупив у них занедорого (или даже задорого) их поисково-рекламные подразделения, потому что боится образования великой почтово-мессенджеровой империи под знаменем микрософта. Но, мол, купить он не может, потому что антимонопольщики не позволят — и так у гуглоидов слишком большая доля рынка.

Так а почему они (гугель с яху) не могут вступить в коммерческие отношения на почве контент-сервиса? Та же почта, тот же мессенджер, тот же flickr и прочее — ни в одной из этих областей у гугла и рядом нет доминирующего положения на рынке; при этом он, судя по наличию gmail и youtube, вовсе не против диверсифицировать свой бизнес за пределы одного только поиска.

Наверно, это глупость, но всё-таки хочется понять: что тут настолько неправильного, что никто даже не обсуждает такой возможности?

Кабы я был инвестор… Воскресенье, Дек 30 2007 

Уж я бы обязательно купил акций вовсе не гугля, а совсем даже и эппла.

Я верю, что гугель будет расти и процветать, и через пару лет, может быть, даже перерастёт микрософт, но всё-таки это вполне бестолковая компания. Они ничего не производят. Они только строят и строят свою рекламную площадку под названием «Интернет». И вполне успешно — особенно на фоне того, что Интернет и сам неплохо растёт, вне зависимости от их трудов. Так что мифические Две Штуки Баксов за Акцию, о которых мечтают гуглоинвесторы (сейчас — семь сотен), не представляются нереальной целью. Однако результаты труда самого гугла не очень впечатляют.
(далее…)

Чтобы всех отыскать, воедино созвать… Пятница, Ноя 2 2007 

Блогосферные новости недели: в России — Яндекс запускает поиск по комментариям, в мире — Google анонсирует OpenSocial, открытое API для социальных сервисов.
(далее…)

Принцип близнецов-II Среда, Ноя 22 2006 

Гугл произвёл акцию устрашения рунета, опубликовав сказочный пост, по которому тут же проехались все кому не лень (а Гугл честно публикует все трекбэки прямо на страничке с постом, честь и хвала). Я, впрочем, не об этом.

Автор поста (афтар? аффтар? определяйтесь уж поскорее) пишет

:

в Mountain View [skip] есть даже корпус номер «пи». (А также корпус номер «е». А также корпус 42. По поводу последнего, а при чем тут, собственно, 42?)

Между тем, как я посмотрел (впервые, и книгу не читал, к стыду моему) «Hitchhiker’s Guide to Galaxy«, и прочтением этого поста, прошло часов пятнадцать. Инопланетяне, только не мой мозг.

(Spoiler: 42 — ответ на Главный Вопрос Жизни, Вселенной и Вообще из «HHGG»)

Google Reader Четверг, Ноя 9 2006 

Вышла новая версия гугловского агрегатора. Я раньше им не пользовался и обходился оперовским встроенным, но он негибкий и к тому же пока несколько глючный. И, увидев недавно на ScobleShow интервью и демку о новом Google Reader, решил попробовать. Отличная вещь, рекомендую.

Во-первых, удобен функционально: позволяет сортировать ленты по тегам/категориям (можно, разумеется, поместить один feed в несколько категорий), и просматривать их как по отдельности, так и целыми категориями (я никогда не использовал обычных десктопных агрегаторов, но ни в Опере, ни, тем более, в server-side Planet такой возможности не было. Таким образом могу, например, объединить ЖЖ всех моих друзей в одну ленту и просматривать их вперемешку, при этом держа активные новостные ленты в другой папке. Во-вторых, возможность публиковать (share) попавшиеся интересные статьи — такой блоггинг для ленивых, которым неохота как-то комментировать любопытный пост, но всё же хочется указать знакомым на него. И в-третьих, мощный AJAX-овый интерфейс — даже, кажется, поинтереснее, чем в GMail, хотя я всё равно управляюсь мышью.

И, к тому же, полностью поддерживает Оперу, в отличие от многих других гугловских серверов, что для меня очень важно. Меня раздражает необходимость использовать несколько браузеров (IE — для рабочих вещей, FF — для Writely/Google Docs), но от Opera я отказываться не собираюсь, поэтому такие знаки внимания (или невнимания?) со стороны разработчиков сервиса для меня существенны. По большому счёту, мне вообще непонятно, почему нужно как-то ограничивать доступ тех или иных браузеров к своим веб-приложениям. Во всяком случае, огульно. Понятно, что владельцам четвёртого Нетскейпа предупреждение не повредит. Но отношение гугловцев к Опере (и, видимо, другим современным, но непопулярным браузерам) меня огорчает. Теперь у меня есть утешение…

Berkovich is… Четверг, Сен 14 2006 

В связи с тем, что на днях от нас уволился замечательный человек Жека Беркович, я решил провести небольшое исследование. Какие стороны его жизни остались скрытыми от нас? Выяснилось, что это уникальный, всесторонне развитый человек, хотя и не без проблем. Привожу результаты своего исследования, как я опубликовал его среди коллег.

Мы знаем Евгения как талантливого программиста, однако ещё он работает на радио и руководит стоматологической клиникой:

Он интенсивно занимается научной деятельностью:

И преподаёт:

Его личные особенности никогда не дадут ему затеряться:

Футбольные его таланты явно не были оценены по достоинству:

Его непростой характер порой не доводил до добра:

Но он не сдаётся перед лицом трудностей:

И не забудьте главное:

Поздравляем, гражданин, со Writely! Пятница, Авг 18 2006 

Google, наконец, открыл регистрацию в приобретённом ещё весной сервисе Writely. Я, к сожалению, не имел возможности опробовать его до покупки, поэтому не могу рассказать об усовершенствованиях, внесённых непосредственно гугловцами. Поэтому пара слов о сервисе вообще и о моих соображениях в частности.

Writely представляет собой текстовый-редактор-в-браузере, который наряду с Google SpreadSheets и Google Calender рассматривается как гугловский ответ Microsoft Office. Разумеется, функциональность у них несравнима, но для основных задач мобильный офис будет, как говорится, «good enough». Так, говоря про Writely: тут есть все основные функции — автосохранение, выбор шрифта, списки, отступы, spell-checker, таблицы, картинки и т.д. Поддерживается экспорт в различные форматы: PDF, DOC, HTML, ODF и RTF. К преимуществам можно отнести специфически сетевые особенности сервиса, которые в десктопных приложениях либо недоступны, либо неудобны: сохранение версий документа, возможность одновременной работы над документом нескольких человек, и собственно то, что документы хранятся в Сети (хотя их можно, разумеется, экспортировать на свой локальный компьютер). Не обошлось, ясное дело, и без модных веяний Web 2.0: во-первых, документы можно помечать тегами (забавно, как слово «тег» всё реже употребляется в смысле «элемент HTML-разметки» и всё чаще в смысле «вольно назначаемая категория» — в данном случае, конечно, используем второе значение), а во-вторых, поддерживается публикация документа в блог, причём выбор поддерживаемых хостингов довольно обширен (среди прочих, разумеется, принадлежащий гуглу Blogger, а также ЖЖ и милый сердцу WordPress — вот допишу этот текст во Writely и попробую запостить). Если же ваш блог живёт не на крупном хостинге, а на вашем собственном сервере, то у вас и тогда есть шанс — если ваш блог использует один из популярных движков (точнее, API).

Теперь о недостатках. Претензия, у меня, собственно, одна: Гугл, который, как известно, обещает «Don’t be Evil», по-прежнему не дружит с Оперой, которая хочет «Open the Web»: поддерживаются только MSIE (куда без него) и FireFox (Гугл его активно поддерживает — конспирологи, разумеется, вписывают его в концепцию Гугловского Антимикрософтовского Мобильного Офиса), а Оперу очень тщательно гонят прочь. С древних времён в Опере есть возможность прикинуться другим браузером (Identify as …), но при этом всё же посылаются кое-какие данные, по которым её можно вычислить, и Writely этой возможностью пользуется и говорит, что unsupported browser. В девятой же версии Оперы появилась возможность ещё и Mask as …, и в таком варианте (прикидываясь Мозиллой, т.е. ФайрФоксом) прорваться удаётся. Мои скромные эксперименты показывают, что в принципе работать можно, хотя и есть определённые глюки: не получается вставить ссылку, перенос строк глючит (это хроническая болезнь Гугла, я и на других его сервисах сталкивался с такой проблемой в Опере — но только на гугловских сайтах, больше нигде); наверно, есть и другие проблемы, но в целом сервис работает. И я совершенно не понимаю, что мешает гугловцам посадить двух тестеров на два дня, поставить им пару десятков более-менее популярных браузеров (то есть имеющих хотя бы полпроцента) и честно написать на первой странице: у вас всё сработает безупречно; а вот с вашим браузером есть несколько проблем, будьте осторожны; а вот вы, товарищ, простите, со своим нетскейпом четвёртым, можете и не пытаться. Сейчас же, если заходишь на writely.com Оперой без маскировки, то видишь абсолютно пустую страницу, и только по адресу, на который тебя переадресовали (http://www.writely.com/?action=unsupported_browser) понимаешь, что произошло.

Да, ещё не нравится, что для публикации в блог необходимо вколотить свой пароль в форму настроек, и сервис его запомнит. Как-то не согласуется это с моими представлениями о безопасности и приватности. Ну да чего не сделаешь в тестовых целях… Понеслась, постим в блог!

P.S. Запостилось успешно. Только теги не перенеслись, и ещё неприятно, что перенеслись настройки шрифта, нарушив дизайн блога, так что пришлось ручками кое-что подправить. Да, и HTML-разметка у Гугла, как всегда, на уровне позапрошлого века — какие-то теги FONT и прочее…

Большой Брат видит тебя Вторник, Авг 8 2006 

Последняя новость, взбаламутившая умы поборников свобод: компания AOL опубликовала поисковые логи, примерно 20 миллионов запросов от 650 тысяч пользователей, с уникальными идентификаторами пользователей. Вскорости файлы были убраны, однако они уже успели разбежаться по Сети. Репутация компании сильно пострадала, общественность негодует. И есть, в общем-то, от чего.

Казалось бы, невелика беда — поисковые запросы. Однако ключевое значение имеет привязка запросов к пользователю: личность человека можно вычислить по его запросам (он может искать своё имя, свой адрес и т.д.). Вычислив человека, дальше его запросы можно использовать множеством способов: от шантажа, если он ищет детскую порнографию, до ареста, если он хочет убить жену. Не прибавлет AOL-у очков и то, что когда полгода назад американские власти потребовали от гугловцев аналогичные логи даже без идентификации пользователей, те решительно отказались, и тогда сетевая общественность долго восхваляла Google (в отличие от Yahoo!, MSN и того же AOL, которые тогда данными поделились).

Впрочем, говоря у Гугле, стоит отметить, что его знамя с девизом Don’t Be Evil изрядно покачнулось, когда они открыли китайский сервер Google.cn. В Китае, как известно, очень сильна сетевая цензура — множество сайтов заблокировано, людей сажают в тюрьму и всё такое. Гуглу пришлось пойти на уступки и вырезать из результатов поиска все запрещённые сайты. Чтобы не попасть под ещё более жёсткие требования, китайские версии GMail и Blogger они не стали делать вообще — в отличие от, например, Microsoft, чей MSN в китайской версии не даёт искать в Сети китайские слова «свобода» и «демократия». Вообще, крупные компании охотно идут на сделки с китайскими властями, поскольку рынок там огромный, а такие мелкие уступки, как закрытие диссидентских блогов и сотрудничество с полицией при аресте журналистов объясняются необходимостью соответствовать местным законам и тем, что we can make more of a difference by having even a limited presence and growing our influence, than we can by not operating in a particular country at all.

Китай Китаем, но своя рубашка к телу ближе. Действительно, любая сетевая активность любого пользователя где-то регистрируется, проходит через провайдера, учитывается в логах. Защитить свою privacy нереально. Между мной и сервером находится десяток компьютеров, каждый из которых может записать все мои действия. Ладно, я могу использовать шифрование для некоторых действий. Например, банковские операции всегда проходят по шифрованному протоколу HTTPS, так что промежуточные узлы Сети (тот же провайдер, например) не могут узнать номер моей карточки или пароль. Другие важные сервисы — почта, аська и т.д. — тоже должны шифроваться. Но в любом случае, шифрование, во-первых, доступно не всегда (поисковики вряд ли станут работать с HTTPS), во-вторых, не позволяет скрыть факта общения с тем или иным сервером (а только содержание разговора), и в-третьих и главных, не может защитить от предательства со стороны собеседника. Именно поэтому Гугл прав, а AOL не прав: не столько даже дело в этих поисковых историях, хотя и в них тоже, но главное, Google получает кредит доверия, он заявляет, что частные данные своих пользователей никому отдавать не собирается. Увидев их отношение, люди поверят, что сотрудники Гугла не станут лазить в их почту или торговать номерами их кредиток (вы уже слышали про Google Checkout?). И в самом деле, нам остаётся только доверять. Чтобы частная информация не могла стать доступной в принципе, нужно, чтобы никто не вёл никаких логов — это, конечно, нереально; и, главное, невозможно проконтролировать. Никуда не деться, все наши письма, заходы на порносайты и запросы об устройстве атомной бомбы где-то сохраняются. Остаётся либо надеяться, что они никого не заинтересуют, либо в принципе не делать в Сети ничего такого, о чём можно пожалеть.

UPDATE: вот уже появился и веб-интерфейс к AOL-овским данным. К сожалению, он сделан криво и потому не поддерживает русский язык, но что поделаешь, американцы… Собственно, в исходные файлы я не заглядывал — может, там только англоязычные запросы. Другой интерфейс заявлен на www.aolsearchlogs.com, но сейчас он не работает (зато там действует форум). Публика веселится.

UPDATE 2:первая жертва AOL.

Порнотетрис и креативность Понедельник, Июл 24 2006 

Человек ленив. Человек лежит на диване и смотрит телевизор. Потом человек читает газету или Сеть. Он спит, ест по заранее заведенному порядку. Время от времени его одолевает томление: страдание по нереализованному потенциалу.

Полноте, господа! Был ли мальчик? Не бывает нереализованного потенциала (по крайней мере — в наших с вами случаях). Ибо самое сложное — именно вот это самое отрывание от тупого созерцания. Прекратить неинтерактивное потребление. Начать действовать. Пусть даже писать бессмысленные полуэссе — всё лучше, чем читать их.

Мозг, как мышца, требует упражнения. Начинаем с малого веса: написать тридцать строк связного текста на незаданную тему. Упражнение второе, через неделю: «О пользе классического образования», не менее пяти килобайт. Упражнение третье, через месяц: найти и изучить три настольные некарточные игры, и провести game-session (или play-session?) на выходных, с семьёй или друзьями. Упражнение четвёртое, через полгода: организовать международную конференцию или фестиваль, как минимум, с сотней участников, плюс извлечь из неё материальную выгоду из расчёта не менее $50 за каждый потраченный на организацию день.

Пройдя этот курс упражнений, вы ощутите необычайную бодрость и прилив интеллектуальных сил. После этого можно смело садиться за компьютер и читать анекдоты — до потери сознания.

Ну что ж, первое упражнение я выполнил, и не раз уже. Пора браться за второе. Впрочем, вопрос классического образования для нас уже не столь актуален, как десять лет назад, так что раскроем какую-нибудь иную тему. Что-нибудь из животрепещущей сетевой проблематики: Google против Microsoft, например. Знаете ли вы, что основной угрозой процветанию Гейтса и присных являются Брин и присные? Да-да, именно этот парень в болтающемся джемпере, а вовсе не какие-то душные пингвины из Финляндии. Говорят, что так. Говорят, что скоро придет царствие небе Web2.0 и эпоха веб-приложений (которые вовсю пишутся или покупаются гугловцами, между прочим), и Микрософт рухнет в пыль и грязь. Говорят многое. Мы пока промолчим. До следующего раза. Может быть, через недельку и мы об этом расскажем — со всеми завитушками, цитатами, ссылками, с авторитетными источниками и подробной сетевой статистикой. А может быть, мы напишем про евреев с арабами и национальные конфликты на территории одного отдельно взятого LG. А может быть, мы ничего не напишем, а сядем снова смотреть телевизор, где Мин, Джин и Хо ведут любимую команду к очередному долгожданному чемпионству, а Клинт Иваныч одет во всё то же пуленепробиваемое пончо. Время покажет. На первом канале, в девять — как при советской власти.